L’histoire d’une kényane qui transforme l’air en eau potable

Spread the love

Beth Koigi est une jeune fille kényane de 27 ans. Elle développe un système pour transformer l’humidité de l’aire en eau grâce à son entreprise Majik Water. Installée à Nairobi, elle développe des générateurs alimentés par des panneaux  solaires pour transformer l’humidité de l’air en eau. Une innovation qui séduit plus d’un surtout sur le plan des concours dans le domaine d’innovation.

Cette innovation fait d’elle une couronnée. Elle ne fait que remporté des prix dont le Tech Entrepreneur du Forum annuel des femmes africaines sur l’innovation et l’entrepreneuriat (AWIEF),   EDF Pulse,  et Oxford Innovation Fair  et MIT WaterInnovation).

En effet, avec son projet Majik Water, elle entend révolutionner l’accès à l’eau. Comment ? En captant l’humidité de l’air.

«Si vous avez de l’air, vous pouvez avoir de l’eau potable», a t’elle laissé attendre.  Une idée qui va germer en elle et va la pousser à s’installée dans le centre  d’innovation climatique de Nairobi, en s’appuyant appuyant sur  une technologie existante qui  génère 10 litres d’eau par jour à partir  de l’air  ambiant avec un taux d’humidité de 55 %.

 

Elle installe donc un dispositif fonctionnant grâce à l’énergie solaire. Son système est un système  de matériaux hydrophiles ressemblant à des  éponges qui récupèrent les molécules  d’eau.  Une fois chauffées, elles libèrent de la vapeur  qui est ensuite condensée. Cette innovation se veut avant tout « sociale », précise Beth Koigi, elle est destinée  principalement aux populations qui vivent dans les zones reculées et qui n’ont pas accès à une eau propre et salubre. Au Kenya, 12 millions de personnes sont concernées et plus de 700 millions dans le monde.

« Les pénuries d’eau devraient s’aggraver au cours de la prochaine décennie », a déclaré Beth. Selon les Nations unies, 1,8 milliard de personnes seront confrontées à une grave pénurie d’eau dans le monde d’ici 2025.

Beth Koigi, la kenyane qui transforme l’air en eau potable
Beth Koigi, la kenyane qui transforme l’air en eau potable

 

Grandi dans une zone loin de la capitale (Kimende, à 240 km de Nairobi) a été confrontée à cette problématique dès ses études. En 2012, en première année de gestion de projet à l’Université de Chuka, Beth vit sur le campus, où l’eau est insalubre. « Ce qui sortait des robinets était marron, on ne pouvait même pas laver son linge avec, se souvient-elle. Directement pompée de la rivière, l’eau n’était pas filtrée et causait de multiples infections »

Du haut de ses 21 ans, elle décide alors de prendre les choses en mains et de créer son propre filtre à eau. Elle trouve bien des inspirations entre son père, qui dispose d’une technologie d’approvisionnement en eau pour irriguer sa ferme, d’un frère, qui dirige une entreprise de fabrication de gouttières, et d’un autre qui construit des barrages. Son système fonctionne et séduit sur le campus. En cinq ans, la jeune fille distribue plus de 5 000 filtres.

Cette innovation lui donne envie d’aller plus loin.

« Je me suis ensuite demandé pourquoi les gens passent tant de temps à aller chercher de l’eau et à la transporter, alors qu’il existe une technologie de production d’eau atmosphérique qui peut être utilisée là où nous sommes»,dit-elle. Le nouveau concept est trouvé : développer des générateurs d’eau atmosphériques. En 2016, elle se rend aux États-unis pour prendre part au programme Global Solutions  de l’université Singularity de la Silicon Valley.

Elle y rencontre Clare Sewell, consultante en stratégie financière, et Anastasia Kaschenko qui croient au concept et créent la société Majik Water.

« Maji signifie eau en Swahili et le k , qui correspond à Kivuana, veut dire récolte», précise-t-elle.

 

Premièrement, le défi a été d’adapter la technologie de captation de l’eau dans des zones semi-arides, où le taux d’humidité ne dépasse pas les 35 %.

« L’appareil, qui fonctionne à l’énergie solaire, est ainsi adapté aux populations vivant dans des zones en stress hydriques souvent reculées», ajoute-t-elle.

Aujourd’hui, il s’agit d’augmenter considérablement la quantité d’eau récoltée quotidiennement. La société étudie également les moyens de rendre le système plus facile à utiliser tout en le maintenant « abordable pour tous ».

Majik Water, ne disposant pour le moment  d’aucun investissements, s’appuie seulement  sur les différentes récompenses récoltées avec les différents prix.

« C’est une innovation matérielle, ce qui signifie que le cycle de développement du produit prend du temps» informe-t-elle.

D’ici deux ou trois ans, Beth Koigi voit  le  concept Majik Water commercialisé. Elle disposera notamment de stations d’embouteillage d’eau installées dans les zones rurales et périurbaines arides et semi-arides. En attendant, la jeune femme est en lice pour un autre prix, celui de la Royal Academy of Engineering Afrique 2019.

Biscone ADZOYI

Linguiste-journaliste et Animateur des Reseaux Sociaux